Le milieu de terrain équatorien Cristhian Noboa avait seulement 22 ans quand il a choisi de s'installer en Russie et d'échanger les climats chauds et tropicaux de Guayaquil pour le froid de Kazan, une décision qui changerait sa vie pour de bon. «C'étaient des températures que je n'avais jamais connues auparavant. C'est 30 à 35 degrés à Guayaquil, en Équateur, toute l'année ", a déclaré le joueur à FIFA.com, comparant son climat d'origine avec l'hiver enneigé et sous-zéro qu'il a dû affronter à son arrivée en Russie.

 

Alors que les températures fraîches peuvent toujours être combattu avec un manteau agréable et chaud, l'apprentissage d'une nouvelle langue n'est pas si simple, comme Noboa peut garantir. "La première année a été très difficile", at-il rappelé. «S'adapter à la culture, à l'hiver et au climat était vraiment un gros problème pour moi, car presque personne ne parle anglais à Kazan. C'était tout russe. Je ne parlais pas l'anglais en tout cas, alors c'était difficile à communiquer. »Parler à sa famille en Équateur n'était pas une tâche facile non plus. En 2007, les appels vidéo n'étaient pas aussi faciles à faire que maintenant, obligeant Noboa à utiliser d'autres alternatives. "La seule façon pour moi de leur parler, c'était de messager", a-t-il expliqué. «Nous étions sur lui presque tout le temps. Puis nous sommes allés à Skype. "

 

Le milieu de terrain peut sourire à la mémoire de tout cela, notamment parce qu'il a surmonté ces problèmes de dentition pour faire un succès retentissant de son passage au football russe. Dix ans plus tard, suite à des séances avec Rubin Kazan et Dynamo Moscou, et une brève période avec le club grec PAOK, Noboa est toujours heureux de faire son métier en Russie, avec Rostov, avec qui il a terminé une ligue runner-up en 2015/16.

 

Identifiant la raison principale pour laquelle il a finalement pu s'installer dans son pays d'adoption, l'Equatorien a dit avec un sourire: «Tout a changé quand je l'ai rencontrée.» La femme en question est Olya Romanova, sa femme et la mère de son Deux fils, Christopher et Lucas.

 

«Elle m'a aidé avec la langue, la culture et pour me faire comprendre. C'était un grand changement et j'ai réalisé que j'étais une personne différente ", a déclaré Noboa de sa femme, qu'il a rencontrée dans sa deuxième année en Russie. Les effets bénéfiques de leur relation peuvent également être vus sur le terrain: «En 2008, j'ai commencé 16 des 30 matchs, alors que je n'avais pratiquement pas joué l'année précédente. Et nous [Rubin Kazan] avons fini par gagner la ligue, aussi. Comme je le dis toujours, beaucoup de choses que j'ai accomplies ont été à elle. "

 

Ayant maintenant passé un tiers de sa vie en Russie, Noboa est trop heureux de reconnaître combien il est attaché au pays. «Je me considère comme moitié équatorienne et moitié russe», dit-il en riant. «Je ne parle pas couramment le russe parce que vous apprenez toujours la langue et c'est très compliqué, mais je peux m'exprimer, ce qui est important. Mon fils aîné parle beaucoup d'espagnol et mon plus jeune le comprend, bien qu'il me réponde en russe. Et ma femme peut aussi parler espagnol.

 

Lieux à voir

Après avoir vécu à Kazan, Moscou et Rostov-sur-le-Don - trois des villes hôtes de la Coupe du Monde de la FIFA 2018 Russie ™, les deux premiers seront également lieux de la Coupe des Confédérations de la FIFA cette année - Noboa nous a donné l'avis intérieur sur les villes. "Sur les trois, Moscou a le plus d'histoire", at-il expliqué. "Il ya beaucoup d'endroits à voir. Le Kremlin est vraiment beau, par exemple, et puis il ya la Place Rouge, et j'ai été surpris par le métro aussi. Vous pensez toujours que les métros vont être vieux et sale, mais celui-ci n'est pas. Il a beaucoup d'histoire, la plupart des stations ont été construites avec du marbre, et c'est très joli. J'aime vraiment ça."

 

Il a peu de doute quant à son endroit préféré, cependant: "Pour moi, Kazan est une ville qui est très confortable à vivre po Le niveau de vie est grand et il a tout. Le stade est juste au centre et il ya beaucoup d'endroits à visiter, comme le Kazan Kremlin et la mosquée. Ce sont les deux choses que je recommanderais le plus.

 

Noboa suit de près les préparatifs des deux tournois majeurs que la Russie va organiser. «Je suis ici et je peux voir les stades qu'ils construisent. J'ai joué dans certains d'entre eux déjà, comme le terrain d'origine de Rubin Kazan, et c'est spectaculaire. Les stades sont superbes. "

 

Avec l'Équateur luttant dur pour réserver leur place à la finale de l'année prochaine mondiale - La Tri actuellement troisième tiers dans les éliminatoires sud-américains - Noboa a exhorté les fans du monde entier à faire une visite en Russie: "Je le recommande à tout le monde. Ils devraient venir parce qu'ils vont vraiment s'amuser. Ils vont voir des endroits uniques et très jolis, et les températures seront vraiment agréables à cette période de l'année, parce que c'est l'été », a-t-il ajouté en clignotant.

 

Quand le froid s'installe, cependant, Noboa a la solution parfaite: un bol de borsch, un de ses plats russes préférés. «C'est une soupe de betterave et ils mettent ce type de crème en elle», a expliqué l'équatorien facile. "Je l'aime vraiment mais je ne dis pas à ma femme, qui est une grande cuisinière, parce qu'elle le ferait pour moi tous les jours alors."